פרסום באתר נאס"א מציג מחקר של חוקרים מהמכון למדעי כדה"א: תיעוד מהחלל עוזר להבין את כמות המים באגמים מדבריים ברחבי העולם

27 אפריל, 2021
.
 
לאחרונה התפרסם באתר NASA Earth Observatory המציג מחקר של חוקרים מהמכון למדעי כדה"א. המחקר מראה כיצד תיעוד לווייני עוזר למפות אגמים רדודים באזורים מדבריים ברחבי העולם. אגמים מדבריים עשויים לשמש אותנו כמאגרי מים טבעיים גדולים, והם מהווים בית למגוון גדול מאוד של מינים של צמחים ובעלי חיים מדבריים שמצליחים לשגשג רק בזמן שיטפונות. אגמים אלה משמשים חוקרי אקלים על מנת להבין מה היה האקלים בתקופות קדומות ולנסות להשליך מכך על העתיד. אך לשם כך, יש לדעת את כמות המים באגם – כלומר לדעת איך נראית הקרקעית שלו. אבל בגלל שהאגמים לרוב רדודים, ריקים ומרוחקים אי אפשר למפות אותם באמצעות ספינות.
המחקר החדש מאפשר לקבוע את הטופוגרפיה של קרקעיות האגמים באמצעות שילוב של מדידות משני סוגים של לוויינים של נאס"א ושל המכון הגאולוגי האמריקאי. סדרת לוויינים אחת (לווייני Landsat) מצלמת את כל כדה"א ומאפשרת להבין מהי התדירות של הופעת מים בכל נקודה בעולם. אגמים מדבריים נוטים להתמלא במהירות כתוצאה משיטפונות ולהתרוקן באיטיות כתוצאה מאידוי. לכן, האזורים העמוקים ביותר שלהם מאופיינים בתדירות גבוהה יותר של הופעת מים. החוקרים מיפו את האגמים באמצעות מציאת הקשר בין תדירות ההופעה של מים לבין הגובה (או העומק) הטופוגרפי שנמדד לאורך מסדרונות מדידה צרים ע"י מכשיר לייזר מדוייק המוצב על לוויין אחר של נאס"א (לוויין ICESat-2). השיטה שפותחה יכולה לשמש למיפוי הקרקעית של כל אגם מהסוג הזה ברחבי העולם ולעזור להבין את כמויות המים הטבעיים במדבריות, את האקלים בעבר, בהווה ואולי אף בעתיד.
 
.